lunes, 19 de octubre de 2015

Identifican los genes que pueden alargar la vida




Un esfuerzo de 10 años para identificar los genes responsables del envejecimiento han llevado a los investigadores a encontrar 238 genes específicos que, cuando se retiran, se extiende significativamente la vida útil de las células de levadura en las pruebas de laboratorio. Si los resultados de esta edición genética pueden ser replicados en humanos -que es una posibilidad, ya que muchos de los genes involucrados se encuentran también en las formas de vida más complejas- es posible el impulsar seriamente la esperanza de vida en los humanos desconectando los procesos de envejecimiento. Los investigadores encontraron que la vida de la levadura podría ampliarse hasta en un 60 por ciento en algunas circunstancias. "Este estudio se centra en el envejecimiento en el contexto de todo el genoma y nos da una imagen más completa de lo que el envejecimiento es", dijo Brian Kennedy, presidente y director ejecutivo del Instituto Buck de Investigación sobre el Envejecimiento, en los EE.UU., y autor principal del estudio . "También establece un marco para definir toda la red que influye en el envejecimiento en este organismo." Junto con investigadores de la Universidad de Washington, el Instituto Buck examinó laboriosamente el desarrollo de alrededor de 4,698 cepas de levadura, cada una con un solo gen suprimido. Los investigadores contaron las células en cada cepa para rastrear su respectiva vida replicativa, dando seguimiento a cuántas células hijas las células madre podrían producir en última instancia por división celular. "Tuvimos una pequeña aguja unida a un microscopio, y usamos esa aguja para separar las células hijas lejos de la madre cada vez que se divide y luego contar cuántas veces sucedían las divisiones de las células madre", dijo Kennedy


"Tuvimos varios microscopios funcionando todo el tiempo." El proceso puede haber sido terriblemente delicado por algún tiempo, pero ha dado resultados. Los investigadores identificaron 238 genes responsables del envejecimiento en la levadura, que cuando se retiran, se extiende la vida útil de las cepas individuales. Mientras que los científicos ya sabían acerca de una minoría de estos genes del envejecimiento, es la primera vez que 189 distintos se han relacionado con los procesos del envejecimiento, lo que nos da la visión más completa hasta ahora lograda de lo que los investigadores llaman los "mecanismos conservadores del envejecimiento" en la levadura. Mientras que la duración de la vida útil de la levadura no puede normalmente mantenernos despiertos por la noche, hay algunas razones por las que tal vez debería. Desde un punto de vista genético, al menos, el ingrediente que ayuda a hacer la cerveza y el pan, tiene también más de un par de cosas en común con usted y yo. "Casi la mitad de los genes que se encontraron que afectan el envejecimiento se conservan en los mamíferos", dijo Kennedy. "En teoría, cualquiera de estos factores podría ser factores terapéuticos para extender la calidad de vida. Lo que tenemos que hacer ahora es averiguar cuáles son susceptibles de orientación. 



"Las aplicaciones teóricas para luchar contra el envejecimiento en las personas podría ser enorme, a condición de que los investigadores de hecho puedan averiguar qué objetivos genómicos son susceptibles de alteración. Sobre todo si tenemos en cuenta la eficacia de las supresiones de algunos genes tendrían. En el resultado más sorprendente del estudio, que se publica en Cell Metabolism, los investigadores encontraron que la eliminación de un gen particular llamado LOS1 extendió la vida de la levadura en un 60 por ciento. LOS1 está involucrado en el proceso de construcción de las proteínas, pero también está relacionado con genes separados, respectivamente, ocupados en la restricción calórica y el control de daños en el ADN. "La restricción calórica se ha sabido puede extender la vida útil durante mucho tiempo", dijo Kennedy. "La respuesta al daño del ADN está ligado al envejecimiento también. LOS1 se puede conectar a estos diferentes procesos ".


Más info: http://www.sciencealert.com/
y http://buckinstitute.org/buck-news/mapping-genes-increase-lifespan


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