jueves, 21 de septiembre de 2017

Científicos están desarrollando una vacuna que podría prevenir la caries dental



Investigadores chinos están trabajando en una vacuna que podría ayudar a proteger los dientes contra la caries dental. Eventualmente, su investigación podría ser utilizada para ayudar a las personas que no tienen acceso regular a los servicios dentales básicos a mantener dientes sanos.

MANTENIENDO LAS CARIES ALEJADAS

Las visitas regulares al dentista son una parte importante para mantener sus dientes sanos. Pero, ¿qué pasaría si usted pudiera darle un impulso a su salud oral al recibir una vacuna además de su rutina regular de cuidado dental? Investigadores del Instituto de Virología de Wuhan (WIOV) de la Academia China de Ciencias están trabajando en una vacuna de este tipo, y su estudio acaba de ser publicado en Scientific Reports.

Dirigidos por  el científico Yan Huimin, los investigadores probaron una fusión de proteínas para prevenir el desarrollo de la caries dental. Más conocido como caries dental, la caries es causada por la bacteria Streptococcus mutans (S. mutans).

En estudios anteriores, los investigadores chinos habían intentado proteger contra la caries fusionando las proteínas recombinantes PAc (rPAc) de S. mutans con el C-terminal de las proteínas flagelinas recombinantes (KF) derivadas de E. coli. Aunque eficaz en la protección contra la caries, esta fusión de proteínas produjo efectos secundarios no deseados, incluyendo posibles lesiones inflamatorias.

En un intento de disminuir estos efectos secundarios, los investigadores desarrollaron KFD2-rPAc, una segunda generación de su proteína de fusión flagelin-rPAc.

En las pruebas de laboratorio con ratones y ratas, se administró un prototipo de vacuna de la fusión proteica a través de las cavidades nasales. Cuando los ratones sin caries recibieron esta vacuna, confirió una eficacia profiláctica de 64.2%, y en los ratones que ya habían desarrollado caries, la vacuna produjo un efecto terapéutico de 53.9 por ciento.

En general, se demostró que la proteína conserva el alto nivel de protección contra la caries de la versión original, mientras que produce menos efectos secundarios.

UN PROBLEMA MUNDIAL

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), los tratamientos dentales siguen siendo un importante problema de salud en la mayoría de los países industrializados, a pesar de los recientes avances en la salud bucodental. Se sabe que entre el 60 y el 90 por ciento de los escolares, así como de los adultos, sufren de caries dental, por lo que es evidente que un gran número de personas podrían beneficiarse de una vacuna que prevenga su formación.

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Sin embargo, aunque prometedor, se necesitarán muchas más pruebas antes de que una versión de esta vacuna pueda estar lista para pruebas clínicas. Una vez perfeccionado, sin embargo, podría ser utilizado para ayudar a los millones de personas que sufren de caries dental.

Los pacientes en áreas donde el acceso a los servicios básicos de salud es limitado o inexistente podrían ser los más beneficiados, ya que los niños y adultos en esas áreas raramente tienen la oportunidad de ver a un dentista. El aumento actual del consumo de azúcares también hace que la protección contra la caries sea aún más esencial.


Aún así, no hay reemplazo para el cuidado dental regular. Aunque esta vacuna en potencia podría ayudar a mantener sanos los dientes, no está pensada para reemplazar el cepillado o el uso de hilo dental.



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