miércoles, 14 de octubre de 2015

Equipo extiende la vida de átomo usando un espejo





Investigadores de la Universidad Tecnológica de Chalmers han tenido éxito en un experimento en el que obtienen un átomo artificial para sobrevivir diez veces más de lo normal colocando el átomo en frente a un espejo. Los hallazgos fueron publicados recientemente en la revista Nature Physics. Si se añade la energía de un átomo - se dice que el átomo es excitado, normalmente toma algún tiempo antes de que el átomo pierda energía y vuelva a su estado original. Este tiempo se denomina el tiempo de vida del átomo. Investigadores de la Universidad Tecnológica de Chalmers han colocado un átomo artificial a una distancia específica frente a un corto circuito que actúa como un espejo. Al cambiar la distancia al espejo, que pueden conseguir el átomo de vivir más tiempo, hasta diez veces más largo que si el espejo no hubiera estado allí. El átomo artificial es en realidad un circuito eléctrico superconductor que los investigadores hacen comportar como un átomo. Al igual que un átomo natural, se puede cargar con energía; excitar el átomo; que posteriormente emite en forma de partículas de luz. En este caso, la luz tiene una frecuencia mucho más baja que la luz ordinaria, en realidad microondas. 


"Hemos demostrado cómo podemos controlar el tiempo de vida de un átomo de una manera muy sencilla", dice Per Delsing, profesor de Física y líder del equipo de investigación. "Podemos variar el tiempo de vida del átomo cambiando la distancia entre el átomo y el espejo. Si colocamos el átomo a una cierta distancia desde el espejo de la vida del átomo se extiende por una longitud tal que ni siquiera somos capaces de observar el átomo. En consecuencia, no podemos ocultar el átomo en frente a un espejo ", continúa. El experimento es una colaboración entre los físicos experimentales y teóricos en Chalmers, estos últimos han desarrollado la teoría de cómo la vida del átomo varía en función de la distancia al espejo. "La razón por la cual los átomos" muere ", es decir que vuelve a su estado original del terreno, es que se ven muy pequeñas variaciones en el campo electromagnético que deben existir debido a la teoría cuántica, conocida como las fluctuaciones del vacío", dice Göran Johansson, Profesor de Física Teórica y Aplicada Quantum y líder del grupo de teoría. Cuando el átomo se coloca en frente del espejo que interactúa su imagen especular, lo que cambia la cantidad de fluctuaciones de vacío al que está expuesto el átomo. El sistema que los investigadores Chalmers lograron construir es especialmente adecuado para la medición de las fluctuaciones del vacío, que de otro modo es una cosa muy difícil de medir.




Más info en http://phys.org/
http://phys.org/journals/nature-physics/
y http://www.chalmers.se/


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