lunes, 3 de julio de 2017

Bill Gates dice que la fotosíntesis artificial, puede producir combustible limpio para los coches del mañana






La fotosíntesis artificial, un proceso que utiliza la luz solar para producir hidrógeno, oxígeno y carbono, tiene un potencial que Bill Gates llama "mágico". Si podemos mejorar la eficiencia del proceso, podemos producir suficiente combustible limpio para los vehículos de mañana.


FOTOSÍNTESIS ARTIFICIAL

La fotosíntesis es un proceso natural esencial que no sólo mantiene las plantas, sino casi todo lo demás en la Tierra, incluyendo a nosotros. Cuando las plantas convierten el dióxido de carbono y el agua en hidratos de carbono, se alimentan y emiten oxígeno para que podamos respirar. Pero ¿qué pasaría si sacáramos una página del libro de la naturaleza y descubriéramos cómo usar la luz solar para producir hidrógeno como combustible? "Si funciona, sería mágico", dijo Bill Gates a Reuters, "porque con los líquidos no tienes el problema de las baterías de intermitencia. Puedes poner el líquido en un tanque grande y quemarlo cuando quieras. "

La fotosíntesis artificial (AP) tiene como objetivo dividir el agua en los océanos, e incluso los ríos, en sus componentes de hidrógeno, oxígeno y carbono usando la luz solar. El hidrógeno producido a través de AP es fácilmente utilizable en las celdas de combustible de los coches eléctricos que se fabrican en este momento, y también puede utilizarse para almacenar energía solar. Los combustibles líquidos como el hidrógeno tienen una clara ventaja sobre las baterías, ya que son más ligeros y menos voluminosos.

La combinación de los frutos de AP en las proporciones adecuadas produce metanol, que puede alimentar los motores de combustión. China se ha convertido en el mayor consumidor de metanol del mundo, mezclándolo con gas en niveles de 15 por ciento o menos para vehículos de consumo en estaciones de servicio, y en tránsito de vehículos de tránsito en mezclas de hasta 85 por ciento de metanol.


También se usó una variación en el proceso de AP para metabolizar las bacterias generadoras de nitrógeno para producir fertilizantes a base de nitrógeno en el suelo, una técnica que podría aumentar los rendimientos de los cultivos en lugares sin acceso fácil a fertilizantes convencionales. Eventualmente, estos tipos de bacterias podrían ser capaces de "inhalar" el hidrógeno producido por AP y usarlo para producir una gama de productos, incluyendo fármacos, fertilizantes, combustibles y plásticos, todo determinado por la ingeniería metabólica de las bacterias.


El principal desafío presentado por AP es que la fotosíntesis en la naturaleza es ineficiente. Las plantas convierten sólo alrededor de 1 por ciento de carbono y agua en carbohidratos. Sin embargo, esa eficiencia ha aumentado a alrededor del 10 por ciento en el laboratorio, y los investigadores de la Universidad de Monash en Melbourne, Australia, han alcanzado un nivel de eficiencia del 22 por ciento.



Mientras tanto, Gates, que siempre ha sido partidario de las nuevas tecnologías energéticas en general y de AP en particular, ha fundado la Coalición de Energía Avanzada, una coalición global de inversionistas privados que pretenden complementar la investigación financiada por el gobierno con energía semilla. Él ve el desarrollo de nuevas formas de energía como AP un imperativo, y espera que la interrupción del sector de la energía impulsará este tipo de descubrimientos y cambios positivos. "Tenemos que sorprenderles que estas formas alternativas de hacer energía pueden venir permanecer de una manera económica", dijo a Big Think. "Si queremos evitar los niveles de calentamiento que son más peligrosos, es hora de moverse a toda velocidad".




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