miércoles, 14 de enero de 2015

Nuevo tipo de antibiótico puede prevenir la resistencia bacteriana durante 30 años


Nuevo tipo de antibiótico podría prevenir el desarrollo de la resistencia bacteriana a los medicamentos por 30 años


Image: MRSA. Credit: MichaelTaylor / Shutterstock.com


El descubrimiento del poder de combate bacteriano de la penicilina en 1928 fue un cambio en el  juego. Por primera vez en la historia, las infecciones pudieron ser combatidas con armamento medicinal más eficaz que el derramamiento de sangre, sanguijuelas, y cruzar los dedos. Como nunca antes, realmente podríamos contraatacar. Por desgracia, eso es todo lo que cambia. Nuestro poder para tratar la infección a largo plazo se le escapa de las manos.

Lo que es peor, muchos estamos completamente ajenos a la situación de que podría estar ayudando a perpetuar el problema. En su mayor parte, la resistencia a los antibióticos se produce porque no todos los microbios son eliminados por los tratamientos. Algunos de los más fuertes, de alguna manera sobreviven, y en última instancia se convierten en aún más fuertes después del tratamiento a medida que desarrollan resistencias adicionales. Esto sucede debido a una mutación particular dentro de la bacteria que le da una ventaja frente a los tratamientos que se administran. Por desgracia, las bacterias mutadas que sobreviven luego se multiplicarán en una parte ahora resistente de la población.

El nuevo fármaco se llama Teixobactin. Y se ha demostrado su capacidad para combatir el 100% de las bacterias que entran en contacto con el mismo. No hay sobrevivientes y eso significa que no hay mutaciones. Sí no hay mutaciones significa que no hay resistencia a los antibióticos, lo cual es una gran noticia para nosotros (no tan buenas noticias para las bacterias). En última instancia, la clave del éxito del medicamento es que evita que los microbios sean capaces de construir sus paredes celulares. Si hay agujeros en sus paredes celulares, significa una muerte segura para ellos. El investigador que descubrió esta respuesta señala la importancia de este método de ataque, y lo describió como un "talón de Aquiles" para las bacterias. El científico, Tanja Schneider de la Universidad de Bonn, declaró: "Se necesitaría mucha energía de la célula para modificar esto, creo que es poco probable que la resistencia apareciera de esta manera." Del mismo modo, el investigador líder, Kim Lewis, declaró: "Supongo que si la resistencia se va a desarrollar en contra del Teixobactin, tardará más de 30 años para que eso ocurra ". El equipo publicó sus resultados en la revista Nature. Por supuesto, esto no es un "arreglar todo." Por desgracia, no funciona contra las bacterias Gram-negativas. Teixobactin sólo funciona contra las bacterias que carecen de paredes celulares exteriores (que se conocen como bacterias Gram-positivas). Sin embargo, como se mencionó anteriormente, lo hace contra del 100% de estas. Y como Mark Woolhouse, profesor de epidemiología de enfermedades infecciosas de la Universidad de Edimburgo, en el Reino Unido, dijo en The Telegraph: "Cualquier informe de un nuevo antibiótico es auspicioso, pero lo que más me entusiasma papel es la tentadora posibilidad de que este descubrimiento es sólo la punta del iceberg. La mayoría de los antibióticos son productos naturales derivados de microbios en el suelo. Los que hemos descubierto hasta ahora provienen de un pequeño subconjunto de la rica diversidad de microbios que viven allí. Lewis et al. han encontrado una manera de buscar antibióticos en otro tipo de microbio, que forma parte de la llamada "materia oscura" microbiana que es muy difícil de estudiar." Este hallazgo es también notable, ya que es la primer antibiótico en ser descubierto desde el 2000.

Yo me pregunto, si se eliminan todas las bacterias Gram-positivas, no se favorecería el desarrollo de las Gram-negativas, al dejarles más espacio para que estén a sus anchas, supongo que es una de las cuestiones que habrá que preguntarse aún, como sea un gran paso en el combate de cierto tipo de enfermedades.

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